在巴黎淘汰新任“奶爸”纳达尔,汤米·保罗是谁?

在巴黎淘汰新任“奶爸”纳达尔,汤米·保罗是谁?
巴黎大师赛上,22届大满贯冠军得主拉斐尔·纳达尔以2号种子的身份回归赛场。不过,刚刚成为父亲的他并没有能够迎来胜利。经过一场2小时34分钟的较量后,他以6比3、6比7、1比6不敌美国球员汤米·保罗。兑现赛点的保罗走到网前,准备和西班牙人握手。在等待的那几秒钟里,他用球拍有节奏地轻敲网带,传递着内心的激动。自从2015年在罗兰·加洛斯夺得法网青少年组男单冠军之后,1997年出生的他就开始作为“未来之星”而被无数人期待。然而,在过去长达6年的时间里他都没有能够取得太大的突破,一度被专家和球迷们哀叹“泯然众人”。一直到2022赛季,他终于迎来真正的爆发,将自己的世界排名提升至最高的28位。这位来自新泽西农场、从小就崇拜安迪·罗迪克的美国人,开始沿着偶像的道路前进了。①复仇纳达尔“这是我过去3个月打得最好的一场比赛!”击败赛会2号种子之后,保罗走下球场,接受了巴黎大师赛现场记者的采访。“我之前和他有过交手,但当时真的是太紧张了。今天我完全没有紧张的感觉,而是充分地去感受比赛的乐趣。第一盘比赛他发挥得相当出色,从第二盘开始我加强了进攻性,这应该就是我今天能够获胜的原因了。”这是保罗职业生涯第二次和纳达尔相遇,此前他们在今年墨西哥的阿卡普尔科公开赛1/4决赛上有过交手。当时,西班牙人以6比0送蛋拿下首盘,第二盘两人各自破发了对手3次,最终纳达尔通过抢七获胜。赢下这场充满张力的比赛之后,纳达尔挥拳庆祝,大喊着“Come On”。这是他在2022赛季开始以来连续赢下的第13场胜利,创造了职业生涯个人最佳赛季开局。之后他在半决赛战胜了丹尼尔·梅德维德夫,决赛里击败卡梅隆·诺里,收获墨尔本公开赛、澳网和阿卡普尔科3个冠军。与此同时,保罗并没有让自己单纯地成为“巨头”的背景板。他在接下来的时间里和教练布拉德·斯汀在更多的环节上打磨自己,尤其是发球和网前。作为美国球员,他虽然没有像其他“大炮型”选手那样每场比赛都会下“ACE雨”,但在巴黎和纳达尔的较量中,他78%的一发得分率足以帮他守住自己的发球局。同时,凭借着年轻的体力和快速移动能力,他可以在中前场将西班牙人的来球完美地回到更为刁钻的位置,直接得分或者迫使对手回球出界。3比6、7比6(4)、6比1,保罗迎来了对纳达尔也是“三巨头”的首胜,本赛季第5次击败TOP10选手。而纳达尔则在第9次出战巴黎大师赛后依然无缘冠军,他的最好成绩还是2007年的亚军。②放弃乔治亚大学1997年4月17日,汤米·保罗出生于新泽西州的沃利斯镇。不过,3个月大的时候他就和家人一起搬到北卡罗来纳。在那里,他在7岁的时候开始接触网球,妈妈是他的启蒙教练。青少年时期,他被公认为美国最有天赋的选手。在十四五岁的时候,只要听说有他的比赛,不管是国内的比赛还是ITF青少年赛事,很多人都会驱车专门赶去看他。2015年,他两次闯入大满贯青少年组决赛,在法网打满三盘击败同胞兼好友泰勒·弗里茨成功捧杯,在美网以同样的比分输给了对手。此外,他还在法网搭档另外一位美国球员威廉姆·布隆博格,闯入青少年组双打决赛。那个赛季末,他的ITF青少年世界排名来到第3位。一边打着青少年比赛,一边准备读大学,这是保罗和家人给自己制定的计划。但在拿到法网青少年组冠军、美网青少年组亚军同时通过资格赛晋级美网男单成年组正赛之后,他决定重新规划自己的人生:收到乔治亚大学奖学金的他决定直接转入职业。不过,职业网球的世界和青少年完全不同。天赋不能换来所有的胜利,2016年他大部分时间都在ITF希望赛和ATP挑战赛里浮浮沉沉。直到2019年9月,这位前大满贯青少年组冠军才拿到第二个挑战赛冠军,首次闯入ATP积分榜的前100。这一年他还被罗杰·费德勒和其经纪人托尼·高德西克所创立的Team8 Global经济公司相中,但也没能在球场和商场上取得立竿见影的效果。还好他是一个很会调节压力的人,还好他在2019年末遇上了斯汀,后者曾经是前世界第一吉姆·考瑞尔以及两届大满贯亚军凯文·安德森的教练。“汤米是一个非常有性格的选手,他让人松弛,但又非常自律。一旦你和他接触,就会很快喜欢上这个小伙子。我在他十四五岁的时候就知道他的名字了,现在我们有机会合作,你会想要全身心地投入,让他和网球真正地实现互相成就。”③以罗迪克为偶像“打网球最首要的目标,是你能够从中获得快乐。”保罗出生于新泽西南部的一个农场,每年都会花时间回到那里和妈妈以及她的羊群、牧羊犬和小马待一段时间,所以在任何时候,他都会不会忘记提到“fun”这个词。今年的巴黎大师赛首轮,当他以两个6比4击败西班牙人罗贝托·包蒂斯塔·阿古特后被问到如何看接下来和纳达尔的对决时,他连续两次提到了“有趣”。“早些时候在阿卡普尔科,我第一盘输了0比6,当时我以为自己一局都拿不下来了,但第二盘我坚持到了抢七。所以,他应该是个打起来很有趣的对手。我在3天前还和他一起训练过,那一定会是一场有趣的比赛。”从7岁开始拿起球拍,到25岁征战大师赛,保罗从来没有放弃过对“快乐”的追求。与此同时,他也没有忘记自己的目标和身上的使命。看着罗迪克比赛长大的他,希望能够像偶像一样为美国网球找回属于自己的荣耀,和弗里茨、莱利·欧佩尔卡、弗朗西斯·蒂亚福这些同时代的球员们一起。“坦白地说,在我的成长过程中,尤其是最近几年弗里茨给了我非常大的启发和激励。他在最近一个赛季的表现让人惊叹,他赢下了印第安维尔斯公开赛。”“不过,人们说它是‘第五大满贯’,但它和大满贯还不一样,想要赢得大满贯你还必须付出更多的努力。他在这条道路上,我们也在,我们都在用同一个目标来推动自己,希望能够更加靠近它。”击败纳达尔之后,保罗解锁了一个“小目标”,但25岁却已经在职业赛场上摸爬滚打了8年的他知道接下来还有更艰难的路在等着自己。“2022年对来我来说是一个突破的赛季,我为此而努力很久。这是我第一次打满整个赛季,身体上已经很疲惫了,但我也很开心能够走到这里,胜利永远是让人高兴的事,接下来让我们看看还会发生什么吧!”

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